Goodyear zkoumá sníh. Chce, aby jeho pneumatiky fungovaly ještě lépe

Každá sněhová vločka je malý zázrak, jedinečný útvar složený z miliard ledových krystalů. Přesto mají všechny sněhové vločky něco společného: šest vrcholů, nebo přesněji šesterečnou souměrnost. Proč? Protože molekuly vody se vždy uspořádávají pod úhlem 60 nebo 120 stupňů. Přední světový výrobce pneumatik Goodyear si dal za cíl tento zázrak přírody prozkoumat do detailu. V jeho vysoce specializované sněhové laboratoři výzkumníci zkoumají interakci mezi sněhem a pneumatikami, aby mohli dále zlepšovat možnosti jízdy v zimě.

Výzkum sněhu

Sníh se vyskytuje v mnoha různých formách. Skotové mají pro sníh dokonce 421 různých označení. Skutečnost je taková, že sníh neustále mění stav, protože jednotlivé sněhové krystaly se na místech svého dotyku rozrůstají. Tento fyzikální proces se nazývá spékání. Zatímco suchý prachový sníh váží 30 kg na každý metr krychlový, zhutnělý starý sníh na zemi může dosáhnout hmotnosti až 500 kg na metr krychlový a pevný sníh (firn) dokonce 800 kg na metr krychlový. Fascinující studium sněhu těsně souvisí s hlavním oborem výzkumu, kterým je vývoj zimních pneumatik. Sníh může být velmi proměnlivý, taková je proto i jízda po zasněžené silnici. A struktura sněhu výkonnost pneumatik přímo ovlivňuje.

Hodina fyziky na zasněžené cestě

Jede-li vůz po zasněžené cestě, proces spékání způsobuje, že se sníh na pneumatiku lepí. V závislosti na podmínkách ulpívá na běhounu sněhu více či méně. Tento jev lze snadno pozorovat. Jede-li vůz po čerstvě napadaném sněhu, pokrývá se jím celá pneumatika. Na uježděném sněhu sníh zůstává jen v dezénových drážkách běhounu, takže běhoun je černý a bílý. A když už je sníh tvrdý a zatuhlý, na běhoun se vůbec nelepí a pneumatika zůstává černá. Tuto interakci mezi sněhem a pneumatikou ovlivňují také další faktory jako teplota vzduchu a rychlost jízdy.

V praxi zimní pneumatiky na sněhu podávají nejlepší výkon, pokud jsou všechny jejich záběrové hrany odkryté. Pokud na pneumatice neulpívá sníh, nesčetné zářezy běhounu fungují ideálně. Prémiové zimní pneumatiky o rozměru 205/55R16 jako Goodyear UltraGrip 9+ mají více než 2500 speciálně navržených příčných drážek pro optimální záběr. Porozumění fyzice sněhu a jeho interakce s pneumatikami tak má pro vývoj zimních pneumatik zásadní důležitost.

Goodyear-UltraGrip-9_plus

High-tech výzkum

Jako jeden z předních světových výrobců pneumatik Goodyear do dalšího vývoje svých zimních pneumatik významně investuje. Jeho ambiciózní vývojový tým zkoumá vlastnosti sněhu až do nejmenších detailů ve špičkově zařízené sněhové laboratoři, kterou za tímto účelem nedávno otevřel ve svém lucemburském centru Goodyear Research Center. „Teplota vzduchu v jednotlivých odděleních se pohybuje mezi 0° a minus 40 °C,” vysvětluje dr. Frank Schmitz, vedoucí týmu aplikované technologie fyzikálních měření. Velmi rozsáhlé výzkumné aktivity začínají výrobou sněhových krystalů v různých formách. Inženýři pak vzorky sněhu analyzují za použití mikro-počítačové tomografie a pomocí moderního softwaru vytvářejí poučné 3D modely jednotlivých vzorků. „Získané poznatky nám pomáhají lépe porozumět morfologii sněhu a jejímu dopadu na užitné vlastnosti zimních pneumatik,” říká Frank Schmitz. Kromě toho fyzikové různé typy sněhu kombinují, aby nasimulovali podmínky zasněžené vozovky. Při použití měřicích zařízení jako je třeba tribometer pak materiáloví inženýři intenzivně zkoušejí tření pneumatik na sněhu s cílem zdokonalovat pryžovou směs, profil a uspořádání příčných drážek pneumatik. Získané laboratorní výsledky skvěle doplňují poznatky zkušebních řidičů, kteří nové pneumatiky testují v praxi na zimních okruzích ve Švýcarsku, Skandinávii a na Novém Zélandu. Laboratorní a praktické znalosti potom směřují přímo do vývoje pneumatik Goodyear UltraGrip.

Číslo 1 v zimních testech

Výsledky nezávislých testů zimních pneumatik již několik desetiletí potvrzují vysokou úroveň užitných vlastností pneumatik řady Goodyear UltraGrip. Také v nejnovějším testu zimních pneumatik pro sezónu 2019 německý automobilový magazín auto motor und sport vyhlásil pneumatiky Goodyear UltraGrip Performance+ za vítěze testu. Stejně jako Goodyear UltraGrip 9+ tato novinka nabízí zdokonalenou směs. Speciální plastifikátor na bázi pryskyřice a rostlinných olejů zajišťuje, že si pneumatiky uchovávají pružnost i za nízkých teplot. To spolu se sofistikovaným dezénem a inovativními 3D příčnými drážkami zajišťuje, že zimní pneumatiky UltraGrip nabízejí optimální přilnavost a pohodlí za jakýchkoli zimních podmínek na sněhu, na ledu, na mokrých i suchých komunikacích. Další zajímavá fakta o sněhu můžete najít na stránce nebo od konce tohoto týdne i v zábavném zimním testu na Facebooku společnosti Goodyear.